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안녕하세요.

미국 내 가장 대중적이고 인기 있는 ethnic food를 꼽자면 바로 태국 음식일 텐데요. 칼칼한 똠얌수프 Tom Yum Soup나 매콤 달달한 팟타이 Pad Thai가 당기는 날, 이 많고 많은 피츠버그의 타이 음식점 중에서 어디를 가야 할지 모르시겠다고요?

그래서 시작한, 필자 맘대로 정한 피츠버그의 4대 태국 음식점 전격 비교 연재 글! 피츠버그의 각 district 별로 골고루 뽑은 4대 태국 음식점들을 돌며 음식의 맛, 인테리어 및 분위기, 가격 등을 비교 분석하는 것이 목표입니다.

“가지 요리를 먹어보면 그 중국음식점의 실력을 알 수 있다.”라고들 하죠. 그래서 1편은 태국의 가장 대중적인 요리인 팟타이 Pad Thai 를 두고 비교해보았습니다. 공정한 비교를 위해 meat choice는 모두 chicken으로, spicy level은 3/10 으로 통일했습니다.

 


 

 

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1. 푸사데 가든 Pusadee’s Garden

피츠버그 4대 태국 음식점 중 첫 번째로 소개드릴 곳은 어퍼 로렌스빌 Upper Lawrenceville에 위치한 유명 맛집, 푸사데 가든입니다.

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온통 덩쿨 잎으로 둘러싸인 외관이 인상적인데요. 미리 예약을 해 두었다면 건물 왼편에 있는 정원에서 식사를 할 수 있습니다.

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푸사데가든에 간다면 반드시 미리 예약을 해서 야외 정원 자리를 얻는 것을 추천합니다. 아기자기하게 꾸며놓은 정원이 입맛을 두 배로!

팟타이의 향을 결정하는 fish sauce나 tamarind paste는 중간 정도로 간이 되었지만 계란을 곁들여서인지 짜지 않고 굉장히 부드럽게 느껴졌습니다. 면의 식감은 다른 팟타이 면보다 더 쫄깃했고요. choice of meat 외에도 기본으로 곁들여진 두부가 식감을 더욱 풍부하게 만드는 듯했습니다. 곁들인 라임을 짜 넣어서 풍미를 더할 수도 있는데, 호불호가 갈리니 유의하시기 바랍니다. 전체적으로 굉장히 만족스러웠던 팟타이였습니다.

음식 가격은 대체로 다른 태국 음식점에 비해 조금 비싼 편입니다. 치킨 팟타이의 경우 $13입니다 (점심, 저녁 모두 값 동일).

 

 


 

 

20150812_123344-22. 타이 구르메 Thai Gourmet

두 번째로 소개드릴 곳은 블룸필드 Bloomfield 지역 Liberty Avenue에 위치한 타이 고르메입니다.

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태국인 친구들에게 진정한 authentic Thai restaurant으로 불리는 곳입니다. 허름한 외관처럼 내부 인테리어나 음식 plating은 다소 실망스럽지만,  맛 하나만큼은 제대로인 곳입니다.

팟타이의 간은 굉장히 삼삼하게 되어 있었는데, 개인적으로는 입맛에 가장 잘 맞았습니다. 단맛이 적고 땅콩이 많아서 전체적으로 깔끔하고 고소했습니다. 위에 곁들이는 숙주는 거의 조리되어있지 않아 사각사각한 식감이 살아있어 특이했습니다.

가격은 점심 치킨 팟타이 기준 $8, 저녁은 $11로 저렴한 편입니다. 역시 적극적으로 추천하는 타이음식 맛집입니다.

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+) 타이 고르메에서 특히 강추하는 음식은 바로 “무양 Moo Yang”입니다. 우리나라 갈비와 비슷한 맛인데 향이 독특하고 타이 디핑소스와 정말 잘 어울립니다 🙂

 

 


 

 

20150811_130256-23. 방콕 발코니 Bangkok Balcony

세 번째로 소개드릴 곳은 스쿼럴힐 Squirrel Hill 쪽 Forbes Avenue에 위치한 방콕 발코니입니다.

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LEVIN 매트리스 가게 건물 2층에 위치한 음식점인데요. 벽면 곳곳에 태국 전통 예술품들을 전시해 독특한 분위기를 자아냅니다. 저는 개인적으로 Forbes Avenue가 훤히 보이는 창가 쪽 발코니 자리를 선호합니다. 가끔 주말에는 전통 무용가들이 와서 공연을 하기도 하는 등 볼거리가 다채로운 음식점입니다.

이 음식점의 요리는 대체적으로 달달하고 Americanized가 많이 되어 있는 느낌입니다. 팟타이 역시 단맛이 강해 호불호가 크게 갈리는데요. 기름기가 많고 전체적으로 자극적인 맛이지만 그래서 중독성이 강합니다.

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+) 방콕발코니의 가장 큰 장점은 바로 저렴한 점심 세트메뉴입니다. 똠얌 수프나 미소 수프, 샐러드, 스프링롤이 에피타이저로 나오는데, 가격도 굉장히 저렴합니다.

 


 

 

20150810_133852-24. 니키 타이 키친 Nicky’s Thai Kitchen

마지막으로 소개드릴 곳은 다운타운 Downtown과 스트립 디스트릭트 Strip District 사이에 위치한 타이 음식점, 니키의 타이 주방입니다. 2011년부터 2014년까지 연속으로 Best of Pittsburgh 등 여러 개의 상을 수상한 바 있는 음식점이지요. 음식점 가장 안쪽에는 술을 마실 수 있는 Bar도 있습니다.

다운타운에 있는 대부분의 맛집들이 예약 없이는 저녁을 먹기는 힘든데, 그런 점에서 니키 타이 키친이 가진 장점(?)이라면 오래 기다리지 않고 맛있는 저녁을 먹을 수 있다는 점입니다. (항상 붐비지만 한두 자리는 금방 나는 것 같습니다 ^^)

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실내는 휘황찬란한 태국 금속 공예품으로 장식되어 있어 이국적인 느낌을 자아냅니다.

팟타이의 맛은 간이 짜지도 너무 삼삼하지도 않아서 모두를 만족시킬 수 있는 맛이라는 생각이 들었습니다. 팟타이 저녁 가격은 $12.5, 점심은 $8.5로 적당합니다.

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+) 니키 타이 키친의 강점은 바로 thai-themed cocktail 들입니다. 저의 favourite은 코코넛과 Dark Rum 베이스의 Thai Island Iced Tea입니다 (위 사진).

 


 

 

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이상으로 피츠버그 4대 태국 음식점 비교 – 제 1 편 팟타이 편을 마칩니다. 이 글 쓰려고 3일 연속 점심으로 팟타이를 먹은 적도 있었네요.

이게 정말 같은 음식이 맞나 싶을 정도로 4味4色의 피츠버그 4대 타이 음식점들의 팟타이. 여러분은 오늘 소개된 피츠버그 4대 타이음식점 중 어느 음식점을 가장 선호하시나요? 여러분의 4대 타이음식점은 어디인가요? 2편은 어떤 음식을 비교하면 좋을지, 아래 댓글 달아 주세요 🙂